Le Banjo Bluegrass

Earl Scruggs, le créateur du fameux Scrugg Style.
 Earl Scruggs, le créateur du fameux Scrugg Style. 

Scruggs Style, Melodic Style, il existe plusieurs styles de jeu en banjo bluegrass, mais le banjo 5 cordes et les onglets de doigts et de pouce sont la norme.

On daterait la forme actuelle du banjo 5 cordes au début du XIXe siècle aux Etats-Unis. Son ancêtre serait un luth africain, sans frettes (barrettes) issu des esclaves.

Forme ronde de tambour prolongé par un long manche, corps ou caisse de résonance faite d’un fût cylindrique en bois ou métal sur lequel est tendue une peau, le banjo bluegrass est généralement équipé aussi d'un résonateur (fond), contrairement au banjo open back qui est lui, plutôt utilisé en musique old time.

L’accordage le plus souvent utilisé en bluegrass est le « G tuning » ou open G (accord parfait de Sol majeur) : G D G B D (sol ré sol si ré) du haut en bas, avec la particularité d'avoir une corde aigüe en haut, au-dessus des cordes les plus graves.

Bill Keith, l'un des grands initiateurs du Melodic Style.
Bill Keith, l'un des grands initiateurs du Melodic Style.
Bela Fleck
Bela Fleck
Eddie Adcock & Don Reno.
Eddie Adcock & Don Reno.

Traditionnellement maintenant, on joue avec 3 onglets (pouce, index, majeur) en Scruggs Style, du nom de son créateur Earl Scruggs. Le bluegrass au banjo a un jeu, souvent rapide, basé sur des roulements (ou arpèges ou picking) à 3 doigts de la main droite. Il se joue avec des onglets fixés sur le pouce, l’index et le majeur de la main droite (pour un droitier).

Vidéo : Earl Scruggs, Randy Scrugs and Ricky Skaggs jouent Foggy Mountain Breakdown.

Au début des années 1960 est né le Melodic Style, autour de Bill Keith et Bobby Thompson., non basé sur des roulements, mais plutôt axé sur la mélodie.

Vidéo : Bill Keith & Tony Trishka.

De très (très) nombreux banjoïstes ont contribué au jeu et au son du banjo bluegrass, trop nombreux pour être tous mentionnés ici. Impossible toutefois de ne pas citer Don Reno et Eddie Adcock, notamment au sein des Country Gentlemen, Peter Wernick,  Bela Fleck, Ron Block, J D Crowe, Doug Dillard, John Hartford, Sammy Shelor, Ralph Stanley, Ned Luberecki, Steve Martin.

Au travers d'un nombre impressionnant d'enregistrements et de collaborations, Alan Munde apporta sa propre pierre à l'évolution du jeu du banjo bluegrass, notamment avec le groupe Country Gazette.

Vidéo : Alan Munde with Jimmy Martin.

Jean-Marc Delon
Jean-Marc Delon
Jean-Marie Redon
Jean-Marie Redon
Lluis Gomez
Lluis Gomez

Le banjo 5 cordes continue aujourd'hui son évolution avec d'extraordinaires musiciens issus du bluegrass tels Noam Pikelny, Mike Munford (voir notamment solo à 3'10), Jens Krüger Tony Trischka, Alison Brown, Catherine BB Bowness (ici avec Bela Fleck).

Le banjo bluegrass vit aussi en Europe, notamment avec Banjomaniacs (Jean-Marc Delon, Gilles Rézard, Dominique Putinier), Lluis Gomez...

Page rédigée par Jean-François Bertin

A découvrir...

Curiosité : Foggy Mountain Breakdown. avec un gros paquet de banjos !

Noam Pikelny explique trois styles de banjo Bluegrass :
https://www.youtube.com/watch?v=XpUq6P5Avo8

 

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